Sabe aquelas noites em que você dorme a quantidade certa e acorda se sentindo pronto para enfrentar o dia? Provavelmente é porque você teve a quantidade ideal de descanso.
 
Para que uma vaca seja a melhor produtora, ela também precisa receber a quantidade ideal de descanso. Durante um webinar recente, Nigel Cook, professor da Escola de Medicina Veterinária da Universidade de Wisconsin-Madison, falou sobre como otimizar o comportamento de repouso em laticínios.
 
O comportamento de repouso é uma combinação de tempo de descanso, número de sessões de descanso e duração da sessão, de acordo com Cook. Quando as vacas não têm permissão para descansar adequadamente, podem ocorrer efeitos colaterais negativos. Idealmente, os animais devem receber descanso adequado por aproximadamente 12 horas por dia.
 
“O conforto ideal da vaca nem sempre está associado a tempos de descanso mais longos”, diz Cook. “Em vez disso, está associado ao descanso ideal.”
 
Só porque uma vaca está descansando não significa que ela esteja se recuperando adequadamente. A fim de maximizar o descanso ideal em suas instalações, Cook recomenda analisar estas áreas principais:
 
Design do espaço de descanso
 
Você já teve uma boa noite de sono em uma cama de cachorro? Provavelmente não. Isso porque a cama não foi feita para você e o material não atende às suas necessidades. De acordo com Cook, para que uma vaca tenha o melhor descanso possível, é necessário projetar o estábulo para se ajustar ao tamanho da vaca e acomodar suas necessidades.
 
“Uma baia bem projetada é dimensionada de acordo com o tamanho das vacas que a utilizam”, diz ele. “Se você tem baias pequenas, crie vacas menores. Se você tiver vacas maiores, projete essas baias de acordo com o tamanho do animal.”
 
Usar material de cama profundo também é obrigatório, observa Cook. Não só fornece um espaço confortável para a vaca se deitar, mas também dá a ela a tração necessária para manobrar para cima e para baixo, ao mesmo tempo que reduz o risco de lesões nos jarretes.
 
Acessibilidade
 
A densidade de estocagem afeta o comportamento de repouso e a produção de leite de maneira bastante significativa. Portanto, é crucial conhecer seus limites de capacidade e permanecer dentro deles.
 
Um animal perderá cerca de 15% de seu tempo de descanso conforme a densidade de estocagem aumenta de um animal por baia para 1,5 animal por baia, Cook observa. Portanto, se seu objetivo é permitir que seus animais descansem por aproximadamente 12 horas por dia, esse número será reduzido para 10,2 horas de descanso por dia. Como os animais estão competindo por baias, essa queda no tempo de recuperação pode reduzir a produção de leite em até 2,2 a 3,6 quilos por dia.
 
Tempo no curral
 
Quanto tempo um animal passa em outras áreas da fazenda também afeta o comportamento de repouso. De acordo com Cook, vacas que passam mais de três horas por dia fora de seu curral têm menos probabilidade de ter descanso adequado. Assim, pode ser necessário analisar quanto tempo os animais passam no curral antes da ordenha. A quantidade de tempo pode ser maior do que você pensa.
 
Para ordenhadeiras robóticas, Cook recomenda monitorar vacas que estão esperando para entrar na ordenhadeira. Enquanto o animal médio espera aproximadamente uma hora e meia, algumas vacas podem passar mais de quatro horas no curral de espera, o que impacta significativamente o tempo de descanso.
 
Microambiente térmico
 
À medida que as temperaturas começam a subir, a duração do descanso tende a diminuir. Na verdade, as vacas podem perder cerca de três horas de descanso por dia quando ocorrem temperaturas de estresse térmico.
 
As vacas acumulam calor enquanto estão deitadas. Quando eles param, eles esfriam em cerca de metade da taxa. Assim, quando as vacas estão deitadas, elas atingem um ponto de inflexão, de modo que precisam ficar em pé para se resfriar. E é isso que leva à mudança de comportamento.
 
Embora os sistemas de aspersores de água possam ajudar a minimizar o estresse causado pelo calor quando os animais estão de pé, eles não fazem muito pela vaca quando ela está deitada. Portanto, é vital garantir que seus ventiladores e sistema de ventilação mantenham os animais resfriados.
 
Cook recomenda espaçar os ventiladores a aproximadamente 7 metros um do outro e certificar-se de que estejam posicionados corretamente. Isso ajuda a formar camadas de ar em movimento rápido e resfriar a vaca de maneira eficiente. No mínimo, sua velocidade no ar frio deve ser de 60 metros por minuto.
 
* Baseado no artigo Facility Focus: Optimizing Resting Behavior, de Taylor Leach.
 
Fonte: MilkPoint.
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